Cuando los administradores de centros de datos piensan en la energía eléctrica, suele ser en términos de la cantidad de energía consumida por los equipos y las operaciones y cómo hacer que el uso de la energía sea más eficiente. Pero igualmente importante es la calidad de la energía, una evaluación de la estabilidad y confiabilidad de la tensión y la frecuencia entrantes a medida que se mueve a través de su instalación. La calidad de la energía puede afectar más que la productividad: las interrupciones de energía y las fluctuaciones pueden ser costosas.

Los gerentes inteligentes prestan atención a los problemas de calidad de energía y toman medidas para prevenirlos. Algunos de los problemas de calidad de energía más comunes incluyen:

calidad de energía

  • Caídas de tensión, oleadas y picos: Breves disminuciones o aumentos de la tensión, a la frecuencia de potencia, más allá del nivel normal.
  • Distorsión armónica: Esto ocurre cuando la forma de onda de tensión o corriente es alterada desde una forma sinusoidal. Es común a las cargas no lineales, tales como los tipos de equipos electrónicos y de procesamiento en los centros de datos.
  • Interrupciones e interrupciones: Pausas completas en el suministro de energía que puede durar unos segundos, o mucho más.

Las causas pueden ir desde rayos y tormentas a un cableado defectuoso o la instalación de equipos.

Efectos de la mala calidad de la energía

Los problemas de calidad de energía pueden tener consecuencias que incluyen luces parpadeantes, equipo de sobrecalentamiento, falla en la placa de circuito impreso, errores y pérdidas en el procesamiento de datos, productividad reducida, paradas inesperadas y cortes de servicio completos. Para los centros de datos, cualquier tiempo de inactividad resultante puede resultar particularmente caro. El Instituto de Investigación de Energía Eléctrica (EPRI) ha determinado que las empresas de EE.UU. pierden entre $ 119 mil millones y $ 188 mil millones por año debido a la mala calidad de la energía. Y, según el EPRI, el 80 por ciento de los problemas de calidad de energía son causados por equipos y procesos dentro de las instalaciones del usuario final, no por el proveedor comercial de electricidad.

Cómo abordar problemas de calidad de energía

Una forma de combatir los problemas de calidad de energía es utilizar sistemas de alimentación ininterrumpida (UPS). Estos sistemas “condicionan” el voltaje entrante, eliminando fluctuaciones bajas o altas para entregar un flujo de energía estable y confiable. Pueden evitar interrupciones que causen el tiempo de inactividad y protegen contra las oleadas que podrían dañar o destruir equipos electrónicos sensibles. Los respaldos de la batería también permiten tiempo para la parada segura del equipo en caso de una interrupción.

El software de monitoreo de energía, que ofrece otra solución a los problemas de calidad de energía. Puede proporcionarle una visión completa y una visión de su infraestructura eléctrica. La información de uso de energía diaria o semanal le ayuda a evaluar el rendimiento del sistema y adoptar un enfoque proactivo para resolver problemas potenciales. Puede ser difícil saber si el mal funcionamiento del equipo es causado por la mala calidad de la energía. Un sistema de monitoreo de energía registrará anomalías de energía y estado del equipo, y estos datos ayudan a los gerentes a diagnosticar los problemas. La información recopilada también es útil para establecer programas de mantenimiento preventivo y predictivo y para planificar e implementar mejoras.

Los centros de datos requieren un grado extremadamente alto de confiabilidad eléctrica. Una conciencia de los problemas de calidad de energía y cómo abordarlos es necesaria para los gerentes que quieren proteger sus líneas de fondo de los costos prohibitivos del tiempo de inactividad.